>
Foto: Innovation Quarter LSH010

InnovationQuarter helpt start-ups bij innoveren en investeren

2 december 2020

Vertalen

Translate

Use Google to translate this website. We take no responsibility for the accuracy of the translation.

InnovationQuarter helpt bedrijven bij innoveren en investeren, zodat ze verder kunnen groeien. ‘We helpen het gat van idee naar praktijk te verkleinen’. Wie als starter een Life Sciences & Health-innovatie op de markt wil krijgen, kan niet zonder fondsen of subsidies. ‘Er is voldoende geld beschikbaar, maar het is soms flink zoeken naar het juiste geld,’ zegt Senior Business Developer Life Sciences & Health, Lonneke Baas.

 

InnovationQuarter is de regionale ontwikkelingsmaatschappij van Zuid-Holland. De organisatie heeft als opdracht om de economische structuur en het innovatieve vermogen van de regio Zuid-Holland duurzaam te versterken. Dat doet InnovationQuarter onder meer door vernieuwende en snelgroeiende bedrijven te financieren, buitenlandse ondernemingen te assisteren bij vestiging in Zuid-Holland en door samenwerking te organiseren tussen innovatieve ondernemers, kennisinstellingen en de overheid. InnovationQuarter is een onderneming met publieke aandeelhouders, waaronder het ministerie van Economische Zaken en de gemeente Rotterdam.

 

‘LSH-sector belangrijk’

Lonneke Baas is Senior Business Developer Life Sciences & Health bij InnovationQuarter. ‘Life sciences and health is een belangrijke sector voor ons,’ vertelt ze. ‘Een groot deel van onze investeringen doen we in deze branche. Dat is ook niet gek, als je ziet wat er op dit gebied allemaal gebeurt in Zuid-Holland. Met de Erasmus Universiteit, TU Delft en Universiteit Leiden beschikken we over topuniversiteiten. En met Erasmus MC en LUMC over top-academische ziekenhuizen. Daar komen ontzettend veel innovaties vandaan. Het LUMC met het Leiden BioScience Park is vooral sterk in biotechnische oplossingen als het ontwikkelen van medicijnen en vaccins. Vanuit Delft en Rotterdam komen juist meer cross-overs tussen technologische en medische oplossingen. Wij proberen die vakgebieden bij elkaar te brengen.’

 

Behoeftes

Veel innovaties beginnen als startup. Voor die ondernemingen is financiering onmisbaar om een volgende stap te zetten. InnovationQuarter helpt startups op weg in de wondere wereld van fondsen en subsidies. ‘Soms is het voldoende om te wijzen op de plekken waar subsidie-calls te vinden zijn,’ zegt Baas. ‘Maar meestal gaan we goed in gesprek om te achterhalen waar de échte behoefte ligt. Soms ligt die op het gebied van kennis. Dan brengen we zo’n startup in contact met een professor of ondernemers die al eerder bedrijven hebben opgezet. Soms ligt die behoefte bij productontwikkeling. Dan zoeken we in ons grote netwerk naar bedrijven die dat specifieke product een stap verder kunnen brengen. Duidelijk is dat het totale plaatje moet kloppen: je innovatie moet in de praktijk gebruikt gaan worden, maar ook tegen de juiste kostne. Dat zijn interessante trajecten.’

 

Perfecte match

Bij startups gaat het vaak om financieringsvraagstukken. ‘Er is voldoende geld beschikbaar voor life sciences startups,’ vervolgt Baas, ‘maar het is soms flink zoeken naar het juiste geld.’ Ze geeft een voorbeeld. ‘Stel, je hebt een oplossing bedacht voor ouderen met dementie. Je gaat naar de website van het ministerie voor VWS en ziet dat er vier subsidie-calls openstaan. Yes, denk je dan. Maar bij de eerste call is de voorwaarde dat je product al bewezen is bij twee zorginstellingen. Bij de tweede call krijg je alleen subsidie als je oplossing voor de mantelzorg is, terwijl je juist iets had bedacht voor het verplegend personeel. Enzovoort. Het subsidiepotje moet dus écht matchen met jouw idee. Dat leidt ertoe dat je óf vertraging oploopt – omdat je eerst je product moet bewijzen – óf dat je je idee moet bijstellen. En vaak allebei. Al met al ben je zo acht jaar bezig in deze branche, voordat je oplossing uitontwikkeld en gecertificeerd is. En al die tijd moet je wel alles bekostigen.’

 

Venture capital

Een andere oplossing kan zijn om op zoek te gaan naar venture capital (durfkapitaal). ‘Maar vaak is een innovatie in het begin te klein voor investeerders om erin te stappen. Of de beginnende ondernemer zelf wil nog geen zeggenschap afstaan,’ aldus Baas. Daarom investeert InnovationQuarter ook zelf in innovatieve ideeën en ondernemingen. De organisatie is een zogenoemde lifecycle investeerder en kan investeren vanaf een vroege fase. Dit wordt gedaan vanuit het proof-of-concept fonds UNIIQ. Indien passend kan InnovationQuarter verder groeikapitaal verschaffen vanuit het eigen fonds IQCapital. Via het proof-of-conceptfonds, kunnen early stage startups tot drie ton lenen om hun product of businesscase een stap verder te brengen.

 

Cofinanciering

Baas: ‘Vaak zien we dat investeerders na het behalen van een succesvolle proof-of-concept wél geïnteresseerd zijn om te investeren. Via het fonds IQCapital hebben we tachtig miljoen euro beschikbaar voor investeringen in startups en scale-ups. We investeren vaak op basis van cofinanciering, samen met een private partij. Als wij ergens een half miljoen in investeren, doet die private partij minimaal hetzelfde. Zo trekken we én extra kapitaal aan voor de regio én verstevigen we het financiële fundament voor ondernemers. Zodat hun onderneming de noodzakelijke volgende stap kan zetten in de ontwikkeling en groei.’

 

Kansen voor West

Een subsidieprogramma waarvan veel LSH-bedrijven gebruikmaken is Kansen voor West. Dit is het gezamenlijke subsidieprogramma van Noord- en Zuid-Holland, Utrecht en Flevoland en komt voort uit subsidie van de Europese Unie, gericht op digitalisering en vergroening. ‘Het potje voor de afgelopen ronde is leeg, maar er komt een nieuwe ronde aan,’ vertelt Baas. ‘Het is afwachten welke specifieke richting wordt gekozen. De afgelopen ronde stonden de zogenoemde fieldlabs centraal. Welke kant het ook opgaat, het is fijn dat de EU investeert in onze regio. De kansen die dit oplevert, gaan wij samen met de bedrijven, overheden en zorginstellingen zo goed mogelijk benutten.’

 

Meer weten over of samenwerken met InnovationQuarter? Kijk op www.innovationquarter.nl.

 

Bron: lifesciencesandhealth010.nl