>

Smart speaker laat ouderen langer zelfstandig thuis wonen

4 februari 2021

Vertalen

Translate

Use Google to translate this website. We take no responsibility for the accuracy of the translation.

Ouderen langer zelfstandig thuis laten wonen met behulp van een smart speaker. Dat is het doel van de Virtuele verzorger. Bedenkers Maheep Gupta en Freek Teunen ontvingen eind vorig jaar het volledige aangevraagde subsidiebedrag van Citylab010. Ze vertellen meer over hun oplossing.

 

Maheep Gupta woont in Schiedam, maar komt oorspronkelijk uit India, het land waar zijn vader nog altijd woont. Die is hartpatiënt en dus maakt Maheep zich zo nu en dan zorgen over de gezondheid van zijn vader. ‘Voor mij zou het heel handig zijn als ik bijvoorbeeld elke ochtend via een app een groen vinkje zou krijgen, als teken dat mijn vader weer gezond is opgestaan,’ zegt Maheep. ‘Dan ben ik gerustgesteld en dan hoef ik mijn vader wat minder te stalken.’

 

Drie doelen

Samen met zijn businesspartner Freek Teunen – verenigd in het bedrijf OCD Lab en gevestigd in het Groot Handelsgebouw – bedacht Maheep mede vanuit die achtergrond de Virtuele Verzorger. Dit is een fysieke smart speaker à la Google Home die drie doelen dient. Eén: ervoor zorgen dat ouderen langer zelfstandig thuis kunnen wonen. Twee: de druk op de zorg verlichten. En drie: zorgen dat Maheep – en met hem vele andere dierbaren van kwetsbare ouderen – elke dag het ‘groene vinkje’ te zien krijgen dat hen geruststelt.

 

Niet reactief, maar proactief

‘Er is technologisch ontzettend veel mogelijk tegenwoordig,’ zegt Maheep. ‘Maar vrijwel alles is reactief (De eigenschap of conditie om gemakkelijk te reageren). Jij vraagt iets aan Google Home of Siri en het apparaat antwoordt. Bovendien is het vooral gericht op entertainment of gemak. Muziek afspelen, het licht aanzetten, dat soort dingen. Ons idee van een smart speaker is dus niet nieuw, maar de manier waarop we het apparaat gaan inzetten wél. We willen dat de speaker proactief wordt. Dat hij uit zichzelf zegt wanneer iemand zijn pillen moet innemen. Of signaleert wanneer iemand nog niet wakker is om acht uur, terwijl dat normaal gesproken altijd zo is.’

 

Makkelijker en gezonder leven

‘Dan dient het geen entertainmentdoel, maar heeft het als doel om het leven van ouderen makkelijker en gezonder te maken. Zodat ze langer thuis zelfstandig thuis kunnen wonen,’ vult Freek Teunen aan. ‘Zo maken we ook het werk van de mensen in de zorg efficiënter. Verpleegkundigen zijn nu nog vaak bezig met routinezaken en willen hun tijd liever spenderen aan andere zaken. Ouderen kunnen dankzij de Virtuele verzorger meer zelfstandig doen en hebben minder hulp nodig. Maar we gaan zeker geen menselijke arbeid vervangen. We voegen vooral iets toe. Iets wat voor de ouderen, hun dierbaren en de verpleegkundigen het leven makkelijker maakt.’

 

Sensors

Die toevoeging is dus een smart speaker, die makkelijk in gebruik moet zijn. Ouderen hoeven straks alleen de stekker in het stopcontact te steken. Voordat het zover is, moet er zowel hardware als software ontwikkeld worden. ‘Momenteel werken we aan de sensors, die straks in de huizen komen te hangen en bewegingen en licht moeten kunnen registeren. Die sensors moeten gekoppeld worden aan de speaker. In mijn eigen huis heb ik er een aantal hangen om te testen of het werkt,’ vertelt Maheep. ‘Een ander team werkt aan de software, onder meer om het proces te optimaliseren en verbinding te kunnen maken met agenda’s en apps. Daarnaast zijn we echt bezig met data science. We moeten ontzettend veel data verzamelen om artificial intelligence toe te kunnen passen, zodat we patronen kunnen ontdekken en betekenisvol advies kunnen geven.’

 

Privacy

Parallel aan de bouw van de virtuele verzorger loopt een minstens zo belangrijk traject: dat van veiligheid en privacy. Maheep: ‘Omdat je data registreert bij mensen in hun huis, moet onze oplossing echt superveilig zijn. Het mag op geen enkele manier inbreuk maken op iemands privacy. Het moet helpen en meer niet. Daarom willen we komende zomer eerst een soft launch doen, zodat we goed kunnen testen en verbeteren. Pas daarna willen we groter uitpakken.’

 

Vegro geïnteresseerd

Interesse voor de Virtuele verzorger is er al. Thuiszorgwinkel Vegro, landelijk actief en ook in Rotterdam, is voornemens om het product grootschalig in de markt te zetten. ‘Ze vroegen meteen wanneer het beschikbaar is,’ vertelt Freek. Mede vanwege de door de gemeente Rotterdam geïnitieerde LSH010-ontbijten en zijn activiteiten op het gebied van virtual reality heeft hij inmiddels een netwerk opgebouwd in de medtech-sector. ‘Voor ons is Vegro een mooie klant. Zij kennen de gebruikers van ons product beter dan wij. Wij zijn vooral goed in de ontwikkeling. Een volgende stap is om in gesprek te gaan met zorgverzekeraars. Zij zijn er bij gebaat als ouderen langer zelfstandig thuis wonen en minder zorg nodig hebben.’

 

Citylab010-subsidie

Om vaart te kunnen maken, meldden Freek en Maheep hun initiatief aan voor Citylab010 2020. Ze ontvingen de volledige aangevraagde subsidie van € 68.435,-. ‘Daar zijn we heel blij mee,’ zegt Freek. ‘We hebben dat bedrag ook echt nodig, want dit is een ambitieus project. Met minder geld hadden we het niet zo groot en goed kunnen aanpakken.’ Maheep vult aan: ‘Blijkbaar zag de jury in dat wij hiermee een belangrijke kwestie oplossen. Dat merken we ook aan gesprekken met allerlei betrokkenen. We gaan de komende maanden dan ook keihard verder werken aan de Virtuele verzorger.’

 

Meer weten over of samenwerken met de mannen achter de Virtuele verzorger? Kijk op ocdlab.co/nl-en/ of connect met Maheep Gupta of Freek Teunen op LinkedIn.